基因改造猪肉将上餐桌?每年可节省上百亿元!

2018-06-24 13:03:46  来源: 环球科学大观   作者: 朱张航宇

且现有研究证明,疫苗对该疾病完全无效,病毒正在迅速演变,估计每年用于治疗PRRS的费用大约130亿元人民币!...

PRRS指猪繁殖与呼吸障碍综合症,又称“蓝耳病”、“猪瘟疫”等,这种疾病几乎是每个猪农的噩梦。由于幼猪常易感染,会导致呼吸系统崩溃并最终死亡;如果怀孕的母猪被感染,则会失去幼崽。且现有研究证明,疫苗对该疾病完全无效,病毒正在迅速演变,估计每年用于治疗PRRS的费用大约130亿元人民币!

不过,最近科学家找到了一种可以阻止这种恶劣疾病传播的新方法——基因编辑。研究人员培育出了对PRRS具有抗性的基因工程猪,与此前直接对抗PRRS病毒的实验不同,通过基因编辑的猪的整体健康状况或意识行为没有发生任何变化。

针对猪细胞的受体CD163,研究小组利用CRISPR-Cas9这一超高精度的现代基因编辑技术将PRRS 病毒所附着的部分CD163 基因敲除,同时保持剩余部分的CD163 基因完好无损。这种方法的显著特征是调整了部分CD163 基因,使得受体能够继续在体内发挥正常作用, 并最大限度地减少副作用的发生。

实验室测试已经显示出令人兴奋的结果:转基因猪的血液测试结果表明PRRS已被彻底清除。科学家表示,通过基因编辑改善动物的健康状况,可以为全球猪肉业和整个社会带来令人难以置信的益处。这是DNA编辑有益于食品和农业的最新例证。但研究人员承认,在这些基因编辑猪肉进入餐桌之前,还需要进行更长期的研究,以确认这些基因的改变对动物乃至人类没有任何未知的不利影响,同时修订有关基因改造食品的法律法规也是重中之重。

在欧洲,基因改造的动物被禁止进入人类食物链,美国的相关限制则更加严格。但部分科学家认为,我们今天拥有的先进技术与目标育种没有太大的区别,例如上述研究并没有引入非猪的外源基因来预防PRRS,所以基因编辑过程可以被看作是加速自然选择(进化)的手段。

无论如何,科学家终于找到了一种方法来解决猪瘟疫之害。如果这些研究取得成功,公众也接受这项技术,那么这些基因编辑就有希望融入商业育种中,更可以节省数以千亿计的费用。

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本文来源:环球科学大观 责任编辑:叶嘉宏
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