小小养鸡户状告联邦政府,获胜并废除一条法律

2018-04-13 09:50:57  来源: 淘历史

1929年,美国爆发了前所未有的经济危机。富兰克林·罗斯福上台后,雷厉风行地颁布了多项措施,力图缓解经济危机。这些措施一方面起到了一定......

1929年,美国爆发了前所未有的经济危机。富兰克林·罗斯福上台后,雷厉风行地颁布了多项措施,力图缓解经济危机。这些措施一方面起到了一定的作用,但另一方面,也因对经济干预过多引起了社会的不满。其中最重要的法令《国家工业复兴法》就招致了广泛的诟病。1935年,一只不服气的“小公鸡”对它提出了挑战。
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当时,在纽约州有一家舍希特尔家禽公司,经营该公司的兄弟三人是来自俄国的犹太人。他们的产品质优价廉,购买者络绎不绝。

一天,几个不速之客来到舍希特尔家禽公司,声称他们是联邦政府的官员,要对公司进行检查。兄弟三人连忙迎接,小心翼翼地陪同。此后,这些人就经常前来检查,兄弟三人每次都笑脸相迎,同时对自己公司的状况信心满满。

可是有一天,兄弟三人发现这些趾高气扬的检查员对顾客非常不礼貌。有个顾客对他们的行为颇有微词,一个官员竟然很不客气地说:“我们是奉命行事,你要是看不惯就赶紧走人!”视顾客为上帝的兄弟三人很气愤,从此开始想方设法不让他们进入公司进行检查。

但是不久,兄弟三人就被一纸传票传唤到了纽约布鲁克林区法院。联邦官员声称,按照《国家工业复兴法》,他们的公司涉嫌违法经营,主要有以下几项:
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一是该公司出售的家禽定价过低,这是不当竞争。对此,兄弟三人解释说如果按照政府所规定的水平去定价,他们就得关门了。

二是该公司的经营者工资水平太低,这违反了关于最低工资的规定。三人觉得有些啼笑皆非,不过,他们还是解释,作为一个家族企业,在正常纳税的情况下,没必要再搞一个什么最低工资协定,作为自家成员,谁会在乎这个?

三是该公司允许客户挑选家禽,这违反了政府规定的标准流程。兄弟三人认为客户挑选家禽是很自然的事情,会建立彼此的信任。如果按照政府的所谓标准流程行事,一定会影响到公司与客户的关系。

最后一项罪名让兄弟三人觉得忍无可忍—该公司出售病鸡。犹太教教规规定,绝不允许贩卖死鸡、病鸡,否则就是违背上帝的意旨。如果接受这个罪名,那就意味着自己的家族成了犹太教名誉的破坏者,于是兄弟三人决定上诉。

很快,舍希特尔家禽公司在州一级法院胜诉了。
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这下,轮到联邦政府叫苦了:如果连这些鸡都管不了,谁还会听他们的!最终,互不服气的双方将这场官司打到了最高法院。

在法庭上,联邦政府认为,国家目前处于危机时期,政府颁布《国家工业复兴法》的目的是防止恶性竞争,维护经济稳定。舍希特尔家禽公司的辩护人则认为,按照宪法规定,联邦政府只能管辖州际贸易,而就本案而言,舍希特尔家禽公司的业务明显是州内贸易,联邦政府无权管辖,《国家工业复兴法》涉嫌违宪。

在谈到该公司“违反标准流程”这个罪名时,辩护律师说:“按照《国家工业复兴法》的规定,顾客在买鸡时,应该把手放在货架上,第一次碰到的那只就是他必须买的那一只。”这时一位大法官提问:“那要是碰巧我的手放到了没有鸡的货架上该怎么办?”此言一出,下面立刻哄堂大笑。

最后,法庭进行合议。在这个案件上,经常争吵不休的九名大法官的意见却出奇地一致。他们以九比零的结果裁定:《国家工业复兴法》违宪。这样,根据这一法令制定的许多部门法规失效。

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本文来源:淘历史 责任编辑:苏皖中
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