人类是如何统治世界的?看看鸡就知道了!

2019-01-08 17:35:09  来源: 环球科学

人类是如何统治世界的?看看鸡就知道了!...

鸡,人类美食大家庭中的“顶梁柱”。我们几乎天天吃鸡(我不是在说吃鸡游戏),每年地球上有650亿只鸡被送入人类的胃。而这,也将成为人类统治地球的永久性证据。

亿万年后,当人类从地球上消失,地质层中丰富的鸡骨骼化石将告诉新的文明我们是谁,以及我们曾如何统治这个世界。

人类正在创造一个全新的地球纪元。

但毫无疑问,人类活动的痕迹已经被镌刻在地质记录中。在数百万年甚至数亿年后,当地球上的智慧生命试图通过地层记录,复原这个被人类改变的时代时,他们会看见什么?不同于天然岩石的混凝土、突然出现的放射性元素……那么,地层中的生物呢?这个时代留给后世的独特生物遗迹是什么?

答案,很可能是鸡。

在近期发表于《英国皇家学会开放科学》(Royal Society Open Science)杂志的一篇论文中,英国莱斯特大学的地质学家提出,养鸡业的爆炸式发展以及选择性饲养导致的形态变化,使鸡成为我们这个时代最理想的地质标志。这是人的时代,这也是鸡的时代。

对于鸡的驯化历史,科学界还没有达成一致的结论。但我们知道的是,大约8000年前,南亚的居民就开始驯化红原鸡(Gallus gallus),这也是我们每天食用的肉鸡的祖先。随后,途径塔里木盆地,它们在5000年前传入东欧、两千多年前抵达西欧,并逐步传至每一块有人定居的大陆。

不过,在很长一段时间内,鸡的形态没有出现明显的变化。在公元16世纪,人们开始有选择性地选育含肉量更高的家鸡。但直到上世纪40年代,鸡肉都不是人们餐桌上的主要选择。

1946年,由美国一家连锁超市发起,美国农业部主办的“明日之鸡”(Chicken of Tomorrow)竞赛,成为彻底改造这个物种的导火索。这项历时超过两年、席卷全美的竞赛,旨在鼓励农民饲养出体型更大、含肉量更高的鸡。

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“明日之鸡”比赛的海报(来源:USDA)

在“明日之鸡”竞赛通过一段不到20分钟的纪录片放映之后,家鸡的历史被彻底改变了。上世纪50年代开始,通过对优胜鸡种的工业化生产养殖。“鸡经历了巨大的变化,它们的生长速度飞快,只要5-9周就可以成熟,但体重却达到了它们祖先的五倍。”研究人员在论文中写道。基因突变使得它们吃个不停,体重也迅速增加。事实上,现代肉鸡已经成为一个完全依靠人类饲养的物种。

在美国,97% 的肉鸡是在工厂化的农场饲养的,而在世界范围内,这一数字也达到了72%。它们的生存完全依赖于现代技术和工厂化养殖——鸡蛋是人工孵化的,小鸡则生长在人工控制温度的鸡舍里,一个鸡舍最多可容纳5万只鸡。

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现代化的肉鸡养殖(图片来源:Jeremy M. Lange/New York Times)

此刻,在全球各地的养殖场中,有230亿只鸡正等待着被人类享用。而全球数量第二多的鸟类——红嘴奎利亚雀(Quelea quelea)只有15亿只,不到家鸡的十分之一。鸡的统治地位不仅体现在数量上,也体现在它的体重上。230亿只鸡的体重加起来,比地球上所有其他鸟类体重的总和还要高。

与其他被饲养的动物相比,家鸡的地位也在逐渐提升。2016年,全球被宰杀的家鸡数量有658亿只,而猪和牛分别只有15亿和3亿只。此外,每年生产的鸡肉质量,也即将超越猪肉,成为食用量最大的肉类。

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图片来源:研究论文

在惊人的数据背后,是家鸡生理上的巨大变化与牺牲。工厂一般在肉鸡生长到5周时将其宰杀,因为让它们活太久反而是一种痛苦。“这些鸡不太容易活到成熟。”研究人员说。一项研究显示,将屠宰时间从第5周延迟到第9周,会导致肉鸡的死亡率增加七倍:腿部和胸部肌肉组织的快速增长,导致其他器官(如心脏和肺部)的体积较小,限制其功能进而缩短肉鸡的寿命。

从某个角度来看,我们有理由把现代肉鸡当作一个新的物种,这个物种显示了现代世界人类的巨大影响力。

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本文来源:环球科学 责任编辑:冯嘉琪
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